Wie Ford dafür sorgt, dass Sensoren für autonomes Fahren stets sauber bleiben

Ford-Werke GmbH

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Köln (ots) –

– Selbstfahrende Autos nutzen Sensoren und Kameras, die ähnlich
wie Frontscheiben eine Aufprallfläche für Insekten darstellen – und
deshalb geschützt werden müssen

– Cleveres System schützt das Sensor- und Kameramodul, welches
derzeit auf allen selbstfahrenden Fahrzeugen von Ford montiert wird

– Ein Luftstrom leitet Insekten um Sensoren und Kameras herum.
Sollte im Fahrbetrieb doch einmal Insekten aufprallen, kommen
Reinigungsdüsen zum Einsatz

Ford hat ein System entwickelt, bei dem Fahrzeug-Sensoren und
-Kameras frei von Insekten bleiben. In den letzten Jahren hat Ford
zahlreiche Experimente durchgeführt, um sicherzustellen, dass
selbstfahrende Fahrzeuge ihr Umfeld jederzeit korrekt erfassen
können. Dabei wurde beispielsweise Schmutz und Staub auf die
Fahrzeugsensoren gesprüht, die Sensoren mit Wasser überschüttet, um
Regen zu simulieren oder sogar synthetischer Vogelkot auf
Kameralinsen geschmiert. Im Idealfall, so konstatierte das Team um
Venky Krishnan, Supervisor Autonomous Vehicle Systems, Ford, träfen
erst gar keine Insekten auf die Sensoren.

Bestmöglichen Schutz vor Insekten benötigt in erster Linie das
sogenannte „Tiara“ – das Modul, das aktuell auf allen selbstfahrenden
Fahrzeugen von Ford aufgebaut wird und Sensoren und Radartechnologie
enthält. Ford hat bereits rund 50 Patente im Zusammenhang mit
Reinigungs- und Konstruktionssystemen für autonome Fahrzeuge
eingereicht. Während der Fahrt wird das Tiara-Modul durch
verschiedene Schlitze in der Nähe des Kameraobjektivs kontinuierlich
entlüftet. Dadurch entsteht ein kräftiger Luftstrom, der die Insekten
vom Sensor selbst ablenkt.

„Es ist, als würde man den Kurs eines Asteroiden ändern, der sich
auf Kollisionskurs mit der Erde befindet“, sagt Venky Krishnan.
„Zudem wird das Leben vieler Insekten gerettet“.

Die Methode ist bemerkenswert erfolgreich. Bei Käfern haben Tests
zum Beispiel gezeigt, dass der Luftstrom die überwiegende Mehrheit
von ihnen erfolgreich von den Sensoren ablenkt. Dennoch war diese
Lösung zunächst nicht perfekt, da nicht alle Insekten vollständig vom
Luftstrom erfasst werden konnten. Es musste zusätzlich eine Methode
entwickelt werden, um die Sensoren bei Bedarf zu reinigen.

„Unser Reinigungssystem ist vollständig in das Tiara-Modul
integriert und verfügt über moderne Waschdüsen, die Sensoren und
Kameralinsen mit einer speziellen Reinigungsflüssigkeit besprühen
können“, fügt Venky Krishnan hinzu. „Um einen weiteren Vergleich zu
bemühen, es ist, als ob eine Reinigungskraft jeden einzelnen Sensor
persönlich betreut“.

Nach dem Sprühvorgang trocknet das Tiara von selbst. Es gibt Luft
durch einen Schlitz frei, der Oberflächen schnell von Feuchtigkeit
befreit. Ford hat die Wirksamkeit dieses Systems auf Herz und Nieren
getestet. Mit einem der autonomen Fahrzeuge wurden beispielsweise
Teile der weiten Wälder im Westen des US-Bundestaates Michigans
durchquert, um zu sehen, wie das Reinigungssystem auf Schwärme von
Käfern reagierte. Die dritte Generation der selbstfahrenden
Ford-Versuchsfahrzeuge, die in Detroit, Pittsburgh, Miami und
Washington, D.C., bereits im realen Straßenverkehr getestet werden,
sind mit diesem Reinigungssystem ausgestattet.

So lustig diese Technologie zur Vermeidung von Kontakt mit
Insekten zunächst klingen mag, es handelt sich um ein wichtiges
System zum Schutz hochrelevanter Funktionen, die autonomes Fahren
überhaupt erst möglich machen.

„Für autonome Fahrzeuge nutzen wir Computer, Software und
Kommunikations-Technologie sowie Sensoren und Kameras“, fügt Krishnan
hinzu. „Also müssen wir unsere Autos auch mit dem Rüstzeug
ausstatten, das zum Schutz von unverzichtbaren Komponenten nötig
ist“.

Bildmaterial kann unter diesem link heruntergeladen werden:
http://ots.de/u2EucW

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und
Mobilitätsanbieter mit Sitz in Köln.

Das Unternehmen beschäftigt an den Standorten Köln, Saarlouis und
Aachen mehr als 24.000 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der
Gründung im Jahr 1925 haben die Ford-Werke mehr als 46 Millionen
Fahrzeuge produziert. Weitere Presse-Informationen finden Sie unter
www.media.ford.com.

Pressekontakt:
Ute Mundolf
Ford-Werke GmbH
0221/90-17504
umundolf@ford.com

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